Les transcriptions de messages présentées comme preuve par les procureurs lors du procès de deux anciens traders de Merrill Lynch pour spoofing sur les métaux précieux, montrent l'un d'entre eux, Edward Bases, se vantant de la facilité avec laquelle il arrive à manipuler les prix.

Le 28 janvier 2009, alors qu'il travaillait chez Deutsche Bank, Bases a placé des ordres d'achat pour 2 740 contrats à terme sur l'or d'une valeur d'environ 244 millions $ en quatre minutes et demie, selon Maria Garibotti, vice-présidente d'Analysis Group, qui a analysé les données relatives aux échanges et transactions pour les procureurs. Plus de 98% de ces ordres ont été annulés juste avant leur exécution, a-t-elle relevé.

Alors que les prix augmentaient, un autre trader de Deutsche Bank avec lequel Bases s'est coordonné a vendu ses 170 contrats d'une valeur de 15 172 500 $, a déclaré Garibotti aux jurés.

"Cela montre à quel point il est parfois facile de manipuler les prix", a écrit Bases quelques minutes après l'opération, dans un message envoyé à son collègue chez Deutsche Bank, Cedric Chanu.

Chanu et un autre trader de Deutsche Bank, James Vorley, ont récemment été condamnés à un an de prison pour spoofing, lors d'un procès séparé.

"Je n***e souvent le marché", a écrit Bases dans un autre message.

Edward Bases et John Pacilio, son collègue chez Merrill Lynch, sont accusés de fraude et spoofing sur le marché des contrats à terme sur métaux entre 2008 et 2014.